【いまさら聞けない】Wi-Fiって何の略?無線LANとの違いは?

Wi-Fi

みんなが当たり前のように使っているから何の疑問も持たずに使っているけど、「どういう意味なんだろう?」という言葉って、ありますよね。特にネット関係の用語は友達に教えてもらったからとか、ネットで見かけたからとか、そんなきっかけで使い始めることが多いので、本当の意味が分からないままに口に出していることは多いのではないでしょうか。

例えば、「Wi-Fi(ワイファイ)」「無線LAN」という単語の意味、わかる人はいるでしょうか。「ネットにつなげる時に使っている技術」というところまではなんとなくわかると思うのですが、何の略なんだろうとか、その辺まで考える人は少ないのではないかと思います。

というわけで、今回はこの2つの単語の意味を調べてみました。知ったところで特に役立つわけではないのですが、話題の1つとして頭の中に入れておいて損は無いと思いますよ。

そもそも無線LANって何よ?

LANは「Local Area Network」の略で、ケーブルや無線などを使って、同じ建物の中にあるコンピュータや通信機器、プリンタなどを接続し、データをやり取りするネットワークのことを言います。

ということは、無線LANは無線でデータをやり取りしているから、無線LANということですね。はっきり言ってそのまんまの名称なのですが、知っているのと知らないのとでは大違いです。

Wi-Fiはブランド名

さて、そうなるとWi-Fiってなんやねんということになるのですが、順を追って調べていきましょう。

まず、Wi-Fiは「Wireless Fidelity」の略称です。直訳すると「無線の忠実性」とでもなるでしょうか。そして、Wikipediaを見ると無線LANの規格の1つであることがわかります。

Wi-Fi(ワイファイ、Wireless Fidelity)は、 無線LANの規格のひとつ。Wi-Fi Alliance(米国に本拠を置く業界団体)によって、国際標準規格であるIEEE 802.11規格を使用したデバイス間の相互接続が認められたことを示す名称。
Wi-Fi – Wikipedia

Wi-Fiを名乗るにはWi-Fi Allianceという団体の認定をもらわないといけないそうです。こんなマークがついているのが認定を受けたものとのこと。なんか見たことがあるようなないような…そんなマークですね。

Wi-Fi CERTIFIED

ちなみに、現在大手メーカーから販売されている無線LAN機器のほとんどはWi-Fi Allianceの認定を受けているそうです。なので、Wi-Fiルーターという名称で販売されているものは、すでに認定を受けているということですね。

無線LANとWi-Fiの意味、そして違いは以上となります。「Wi-Fiは無線LANのブランドである」ということが驚きですね。なので、Wi-Fi Allianceの認定マークがついていない無線LANは、セキュリティの観点からあまり使わないようにするのが無難かもしれません。

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